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英语仍将是“世界上最受青睐”的语言吗?
【2018-06-13】

 

                                 《 参考消息 》 2018 6 13 12

全世界讲英语的人数以亿计,不过翻译技术的发展和“混合”语言的出现威胁到英语的地位吗?

英语还会在多长时间里堪称“世界上最受青睐的语言”?据世界经济论坛估计,全世界约有15亿人讲英语——但是把英语作为第一语言的人不到14亿。

英语是世界上最受欢迎的通用语——也就是当人们第一语言不通时最有可能使用的语言。比如,设想一个不说法语而说汉语的人与一个不说汉语而说法语的人交谈。他们很可能会使用英语。

放在五年以前,或许如此。不过如今不再是这样了。由于计算机翻译和语音识别技术的进步,他们可以各讲各的语言,然后听对方说了什么,由机器实时作出翻译。

因此,英语作为世界头号全球性语言的日子或许屈指可数了。用最具戏剧性的表述来说:计算机来了,它们要赢了。

眼下,如果你想在国际上经商、玩最新的视频游戏或者听最新的流行音乐,完全不会说英语就会困难重重。但情况正迅速发生政变。

在加利福尼亚州的斯坦福大学,韩国计算机科学家李元兼正在帮助研发先进的翻译和语音识别技术,它会先进得让你在拨打客服热线时分辨不清自己是在和人还是在和计算机讲话。

但这并非英语目前所面临的唯一挑战。由于有太多的人把英语作为第二或第三语言,混合式正在传播,它们结合了“标准”英语的元素与本地语言。单是在印度就有印式英语(印地语—英语)、孟加拉式英语(孟加拉语英语)和泰米尔式英语(泰米尔语英语)。

在美国,许多拉美裔美国人的祖籍在中南美洲,他们讲的是西班牙式英语,结合了英语的元素与他们的父辈和祖辈所讲语言的元素。

英语在全球的主导地位应归功于它是直到不久前还是世界上最强大的两个国家——美国和英国所使用的语言。不过现在,特别是随着中国崛起为经济超级大国,英语面临着挑战。

如果你是生活在撒哈拉以南非洲地区的一个雄心勃勃的年轻求职者,学习中国普通话并在中国找工作或许比仰仗在学校学的那点英语、寄希望于在美国或英国找份工作要好。

在美国自身境内,学中文正变得越来越流行。2015年,据称学中文的在校中小学生人数在两年里增加了一倍,在高校,最近10年来学中文的人增加了50%

不过,在乌干达,所有中学必须全英文授课,有些父母把英语作为第一语言教给孩子。在世界上许多地方,英语仍被视为成功的敲门砖。

那么英语未来处境危险吗?我认为不会,不过它在全球的主导地位很可能在未来几十年里日趋衰落。和所有语言一样,它在不断改变并适应新的需求。就在不久以前,“text(短信)”和“friend(朋友)还只是名词。现在,它们也可以作动词,比如“Ill textyou(我会发短信给你)”或者“Why dont you friend me(你为什么不加我为好友)?”

                  (李凤芹译自英国广播公司网站523日文章)



 
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