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“语言基因”作用被高估
【2018-08-06】

 

“语言基因”作用被高估

                              《 参考消息 》 2018 8 6 7

【美国《科学新闻》双周刊网站83日报道】题:“语言基因”对人类进化的促进作用并没有那么大 (记者 蒂娜·赫斯曼·泽伊)

人类说话的天赋或许并非是科学家之前所认为的进化福利。

没有证据证明,被称为“语言基因”的FOXP2让人类拥有如此巨大的进化优势,以至于它迅速在整个物种内得到采纳,这一过程即科学家所谓的选择性清除。这项研究发表在82日的《细胞》双周刊上。多年来,关于FOXP2对人类进化的作用一直存在争议。

这个基因在2002年为人所知,当时研究人员认为他们发现了证据证明FOXP2基因在20万年前发生了突变,井迅速传播至全人类,且仅限于人类。这种突变将人类FOXP2基因中的2个氨基酸换成了与其他动物不同的氨基酸。FOXP2基因掌管鸣禽的声音学习,该基因存在变异的人类在说话及语言方面存在问题。很多研究人员最初认为.是这种氨基酸替换使人类得以开口说话。语言或许让人类在与尼安德特人以及其他原始人类的竞争中获得了优势。

这种看法使FOXP2成为选择性清除的标准范例。并未参与这项研究的德国耶拿马克斯·普朗克人类历史学研究所考古遗传学家约翰内斯·克劳泽表示,一些研究人员甚至认为FOXP2是人类的决定性基因,直到人们弄清楚这个基因并没有让人类取代其他原始人类并一统天下。

美国加利福尼亚大学洛杉矶分校群体遗传学家柯克·洛米勒表示,这并不意味着FOXP2突变对语言进化来说无足轻重。不过遗传学家可能需要重新思考关于物种进化方式的—些假说。选择性消除被认为是自然选择改变物种的主要方式。但是这些以及其他一些研究结果显示,选择性清除在人类进化中并不太常见。

与人类之所以成为人类相关的众多特征,包括讲话和语言,都是由多个基因控制的,因此没有哪个单个基因可以产生消除性促进作用。洛米勒表示,也有可能的确发生过讲话和语言的选择性消除现象,但是年代太久远,其痕迹太微弱,现已无法考证。

 
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