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新加坡华人重新学习祖辈方言
【2017-10-09】

 

政府不再压制寻回文化认同

新加坡华人重新学习祖辈方言

                                 《 新民晚报 》 2017 10 6 16

新加坡华人占总人口的74.1%,大多数来自中国福建和广东,最早说的是闽南方言或粤语。但以上世纪70年代末的一系列举措为起点,新加坡提倡人们使用中国的官方语言普通话,禁止使用一些方言,大多数年轻的华人已不会方言。现在,政府的政策已有所放宽,新加坡华人正逐渐重新学习祖辈的方言,寻回在文化上的认同感。

“多讲华语少说方言”

7岁的新加坡女孩拉韦尔和祖母很难交流,拉韦尔会说流利的英语和一点普通话,但她的祖母刘娥娇平时却说闽南语,“拉韦尔不会说闽南语,我又实在不想说普通话。”刘娥娇叹息着说。日常生活中,刘娥娇只能看着孙女玩耍,默默无语。

上世纪70年代,近75%的新加坡人是华裔,他们大多来自福建和广东,说着闽南语。粤语、潮州话和客家话,只有2%的人会说普通话。新加坡政府认为,华人社区一直没有得到发展进步,很大程度上是因为不同的方言将整个社会分割开来。为了解决这一问题,1979年,新加坡政府对华人开启“说普通话”运动,方言逐渐被禁止使用。

“多讲华语,少说方言”、“华人讲华语,合情又合理”这些口号在上世纪80年代的新加坡很常见。电视广播几乎所有方言节目都被禁播。在学校里,说方言的学生会被罚款。逐渐华人慢慢接受一种观点:说方言没有未来。

新加坡语言历史学家陈丹枫曾说:“新加坡以前就像一片语言的热带雨林——杂草丛生,有点混乱,但又非常有活力,欣欣向荣。如今,经过几十年的修建,它成了一个以经济作物为重心的园子:为了力争上游而学习英语或普通话,其余的都没用。”

方言政策逐渐松绑

会说方言的华人越来越少,对于这一现象,新加坡福建会馆的负责人方百成感触颇深。上世纪80年代他刚加入会馆时,所有会议和工作时使用的语言都是闽南语和普通话,现在则是英语和普通话,会馆内也很少有人能讲流利的闽南语。

近来,新加坡政府对方言的压制态度似乎有些软化。今年5月,一个新的方言电影项目得到批准,这在几年前难以想象。最近,新加坡人从电视上看到了闽南语电视连续剧,这也是自上世纪70年代末以来的第一次。新加坡电台FM95.8则是现在新加坡唯一一家用中国方言播报新闻的电台,总共25名方言新闻广播员,年龄大多是60岁和70岁左右。他们分别会用闽南语、粤语、潮州话、客家话和海南话播报新闻。

追寻祖辈文化根源

随着新加坡政府慢慢放宽对方言的管制,一些华人认为,方言是文化继承中非常重要的一个部分,他们正不断采取措施来确保中文方言不会在新加坡消失。

18岁的李轩金创建了一个致力于保护闽南语的网站,因为他意识到闽南语才是他真正的母语。24岁的安妮就是因为和说闽南语的父母交流困难,重新学习语言,现在能够讲一口非常流利的闽南话。这还帮助她在社会服务机构工作中处理社区居民关系,会说闽南语让她的工作变得轻松不少。

新加坡国立大学的学生社区服务社团也开始重视方言。社团每年会有23个关于方言的讨论活动,参与活动的志愿者会学习方言,今年还通过视频展开教学,并加强对外联系。

新加坡华人正不断保护和传承着方言,越来越多的年轻华人意识到方言的重要性,很多人都像安妮这样在努力追寻他们的文化根源,加深文化认同,要找到根,就必须学习祖辈的方言。       汪晓

相关链接      官方语言英语至上

新加坡是个以华人为主的多民族国家,国内有20多种语言。官方语言包括英语、汉语、马来语和泰米尔语言,实行双语“英语+母语”的教学机制。

除去英语,每个学生从小还学习自己的母语作为第二语言。如今,新加坡小学生有75%的课时使用英语,25%的课时使用第二语言。中学生则有85%的课时使用英语,15%的课时使用第二语言。

马来语、华语和泰米尔语是新加坡三种主要民族的母语,它们被确立为官方语言,保障了各自的平等地位。英语广泛应用于政府机关、司法部门、商务活动以及现代科技、教学和媒体等领域。

英语在新加坡经历了近190年的发展后,不仅为新加坡人带来了有目共睹的利益,本土化特色也更加鲜明。新加坡英语在词汇、句法等方面受到马来语、泰米尔语和华语的影响,与国际公认的标准英语有着明显的差异。因此,自2000年开始,新加坡政府在全国开展一年一度的“讲标准英语运动”,以规范新加坡人讲英语的习惯,推动新加坡的国际化发展。

 
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